如何查文献——科研老司机的一点人生经验

文章目录
  1. 1. 楔子
  2. 2. 查文献的「三部曲」
    1. 2.1. 明确主题
    2. 2.2. 进行检索
    3. 2.3. 总结反馈
  3. 3. 写在最后

本文系如何阅读一篇学术论文的姊妹篇。

楔子

大家都知道,做科研讲究说、学、逗、唱文献查阅、理论和实验研究、论文撰写、成果展示。这其中,文献的查阅是贯穿始终的。不会查阅学术论文就谈不上进入科研领域。另一方面,对于一个接受过高等教育但不从事科研的人来说,具备查阅论文的能力也会对他的生活和工作产生积极的影响,可以让他接触到最前沿的研究动态,培养批判精神,提高决策能力,避免上当受骗。那么,如何才能科学的查文献呢?我想说说自己的一点经验。

查文献的「三部曲」

查文献的过程可以分为三步:

  1. 明确主题——提炼检索词或关键信息;

  2. 进行检索——在不同的平台上按需要检索;

  3. 总结反馈——浏览检索到的信息,根据需要重新评估和检索。

明确主题

明确要检索的内容,找出适宜的检索词是成功检索的第一步。检索词一般是专业术语,而且为了检索外文内容还需要知道对应的英文。在对某领域不了解时可能不知道正确的术语,这时候可以借助Wikipedia等资料熟悉相关内容,或者可以在检索中逐步学习进而找出合适的检索词。

对于化学等一些领域,「检索词」可能不是词汇,它可能是某个化学式、化学结构或特定的参数。一般来说专业检索工具都支持特定领域的描述方式,比如SciFinder里可以画出结构式找化合物或化学反应,CCDC里可以用晶胞参数查对应的结构。这些知识属于特定领域的专业知识,这里就不展开介绍了。

好的检索词不仅要描述出所关心的科学问题,还要「大小」合适,过于宽泛或具体对检索都是不利的。为了限定检索范围一般是采用「大–小–例子」的形式来提出检索词。以一个例子来说,比如我想知道量子点新的研究进展,那么「量子点」(quantum dot)肯定是我的「大」关键字,而我特别想了解硫化铜在荧光方面的研究,所以我的「小」和「例子」分别是「荧光」(Fluorescence)和「CdS」。

进行检索

有了检索词就可以在合适的平台上进行检索了。成功检索的要点有两个,一是检索平台,再一个是检索方法。首先,平台的选择在一定程度上限定了检索的范围,比如要找SCI论文(Science Citation Index,科学引文索引)可以去Web of Science,要找专利可以去德温特专利等等,这对于提高检索的效果和效率很有帮助。我一般把这些检索平台分为四个层次:

  • 通用检索平台
    代表是谷歌学术,这类搜索引擎的优点是范围广,缺点是质量参差不齐。

  • 特定数据库的检索平台
    比如Web of Science,这是SCI的搜索引擎,还有EI (Engineering Index,工程索引)的搜索引擎。它们只能检索特定数据库收录的论文,但质量是有保障的。

  • 出版商、机构或杂志的检索平台
    比如几大出版商的,比如ElsevierSpringerWileyTaylor & Francis,还有一些学会的,像美国化学学会英国皇家化学学会,再有就是某个杂志的,比如Science杂志。最新的研究成果可能最先在这些搜索引擎检索到,所以时效性相比前两个要好,缺点是在这些不同的平台上进行检索费时费力。

  • 特定语言和地区的检索平台
    比如中国知网,这是最「接地气」的了,但在上面查「国际化」的东西是无力的。

这些检索平台的使用方法各不相同但大同小异,在检索时我们需要关注部分主要有:

  • 主题——就是我们的检索词;
  • 作者——如果要找特定作者的论文可以指定作者;
  • 杂志——如果限定杂志可以设置;
  • 年份——可以缩小检索范围。

一些平台还可以进行更高级的检索,比如检索引用了某篇文章的论文。一般来说,注意上面四点就足以检索到合适的论文。但有时候,检索到的论文可能没有全文,一种可能是检索的库只是摘要库,不带全文,另外一种最可能的情况是没有相应的访问权限。这种时候可以试试在谷歌里直接搜索论文的题目,有可能找到作者或其他人上传的全文,或者可以求助于文献传递服务,比如读秀

总结反馈

快速浏览所得的结果,进行简单的归纳整理,看一看结果是否与预期一致。如果检索结果不满意可以调整检索词或检索方法,对于成功的检索也应该有一个总结,可以参考下面的几个问题:

  1. 检索到多少论文?
  2. 作者和杂志情况?
  3. 年代跨度?不同年代论文的数量?
  4. 检索结果是否满意,符不符合预期?
  5. 这些论文主要讲了什么?

写在最后

从纷繁的论文中快速获取信息有赖文献查找和论文的阅读,这是一门技术,是一种能力。要想提高这种能力唯有不断的练习,希望本文的经验能帮到你。到这里GeekPlux给我挖的坑我算是填上了。如果您有问题欢迎留言讨论😊。